Aepyornis

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Uccello elefante
Aepyornis maximus.jpg
Scheletro e uovo fossile di un Aepyornis maximus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 EX it.svg
Estinto (XVII secolo)
Classificazione scientifica
DominioEukaryota
RegnoAnimalia
PhylumChordata
ClasseAves
SuperordinePaleognathae
OrdineStruthioniformes
SottordineDinornitiformes
FamigliaAepyornithidae
GenereAepyornis
Nomenclatura binomiale
Aepyornis
Bonaparte, 1758[1]
Specie

Gli Aepyornis sono un genere estinto di giganteschi uccelli vissuti in Madagascar, appartenenti alla famiglia degli uccelli elefante (Aepyornithidae), che comprende anche i Mullerornis, più piccoli, anch'essi estinti.

Si ritiene che fossero i più grandi uccelli mai esistiti. Potevano misurare fino a 3 m e più d'altezza, per un peso di oltre mezza tonnellata. Le loro uova avevano una circonferenza di oltre un metro ed una lunghezza di più di 35 cm[2]; il loro volume era circa 160 volte quello di un uovo di gallina.Il DNA dell'Aepyornis è stato estratto con successo dai resti di gusci d'uova da un gruppo di ricercatori australiani.[3][4]