Animalia

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Animali
Animalia diversity.jpg
Classificazione scientifica
DominioEukaryota
RegnoAnimalia
Sinonimi

Metazoa
Haeckel, 1874

Sottoregni

Gli animali (Animalia Linnaeus, 1758) o metazoi (Metazoa Haeckel, 1874) sono un regno del dominio degli eucarioti. Comprendono circa 1.800.000 specie di organismi classificati, presenti sulla Terra dal periodo ediacarano.

Sono inclusi nel regno animale[1] tutti gli eucarioti con differenziamento cellulare, eterotrofi e mobili durante almeno uno stadio della loro vita. Sono estesi per livello di complessità dai placozoi all'uomo. Il numero di specie via via scoperte è in costante crescita, e alcune stime portano fino a 40 volte superiore la numerosità reale[2].

Il regno animale raggruppa i propri appartenenti in categorie tassonomiche definite dal sistema di classificazione scientifica. Il phylum più numeroso è quello degli Artropodi che conta circa 1.500.000 specie note[3], di cui 900 000 appartenenti alla classe degli Insetti.[4]

La disciplina biologica che studia gli animali viene detta zoologia. Altre discipline studiano singoli aspetti scientifici, così la medicina veterinaria studia tutto ciò che riguarda la salute, principalmente degli animali in rapporto con l'uomo, la fisiologia animale i meccanismi alla base del funzionamento dell'organismo, l'etologia il comportamento, eccetera.